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Torture: l’ONU mette in guardia dall’aumento della “cibertortura” per aggirare il divieto fisico

La nuova tortura è effetto da un lato del divieto d'infliggere torture fisiche, dall'altro della diffusione delle tecnologie e dell’espansione, praticamente illimitata, della loro potenza e capacità di penetrazione

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La tortura psicologica viene sfruttata dagli Stati per aggirare il divieto più ampiamente compreso sull’infliggere dolore fisicamente e può aprire la strada a un futuro di “tortura informatica”, ha affermato il relatore delle Nazioni Unite per la tortura.
Nils Melzer, professore di diritto internazionale presso l’Università di Glasgow e relatore speciale dell’ONU sulla tortura e altri trattamenti o punizioni crudeli, disumani o degradanti, avverte che Internet potrebbe essere utilizzato sistematicamente per colpire le persone a distanza – attraverso “intimidazioni, molestie, sorveglianza, vergogna e diffamazione pubblica”.
Critico del fatto che il governo britannico non abbia fatto un’inchiesta sulla consegna dei sospetti jihadisti dopo l’11 settembre, Melzer ha anche espresso preoccupazione per il trattamento da parte della Gran Bretagna del fondatore di WikiLeaks Julian Assange nella prigione di Belmarsh.
Alla fine di questo mese il professore, svizzero, presenterà una relazione al Consiglio dei diritti umani delle Nazioni Unite a Ginevra, evidenziando la sua preoccupazione per il “continuo sviluppo di torture psicologiche e di idee legali su quale comportamento è vietato dal trattato internazionale”.
I suoi commenti coincidono con l’uscita nel Regno Unito di un documentario, Eminent Monsters: A Manual for Modern Torture, che indaga sui finanziamenti occulti della CIA negli anni ’50 sulle tecniche sviluppate dallo psichiatra scozzese Dr Ewen Cameron.
Il documentario, diretto dal regista vincitore di Bafta Stephen Bennett, mostra come i pazienti sono stati sottoposti a privazione sensoriale, coma forzato, iniezioni di LSD e torture fisiche e mentali estreme in un istituto di ricerca canadese gestito da Cameron.
Tali tecniche, secondo le indicazioni documentarie, erano precursori dei metodi utilizzati sui cosiddetti “uomini incappucciati” che erano sottoposti a rumore bianco, mettevano in posizione di stress, minacciavano e privavano di sonno, cibo e acqua, e venivano picchiati dopo essere stati arrestati durante l’internamento nell’Irlanda del Nord nel 1971. Tecniche simili sono state poi inflitte dalle forze statunitensi a sospetti jihadisti detenuti nella baia di Guantanamo.
In una sentenza del 2018 dopo la riapertura del caso degli uomini incappucciati, la Corte europea dei diritti dell’uomo ha riaffermato che l’abuso dei 14 uomini quasi 50 anni prima equivaleva a trattamenti inumani e degradanti, ma non costituiva una tortura.
Questa distinzione, sostiene Melzer, è sbagliata. “I giudici pensano che la tortura fisica sia un trattamento più crudele che crudele, disumano o degradante”, ha detto al Guardian. “La tortura è semplicemente la deliberata strumentalizzazione del dolore e della sofferenza.” Di conseguenza i metodi di tortura psicologica sono spesso usati “per aggirare il divieto di tortura perché non lasciano alcun segno visibile”.
Nel suo rapporto dell’ONU, Melzer sottolinea che molti paesi “negano, trascurano, interpretano male o banalizzano la tortura psicologica come quella che potrebbe essere eufemisticamente descritta come “luce di tortura”, mentre la “vera tortura” è ancora prevalentemente intesa per richiedere l’inflizione di dolore fisico o sofferenza.
“Alcuni Stati hanno anche adottato definizioni nazionali di tortura escludendo il dolore mentale o la sofferenza, o interpretazioni che richiedono che per costituire la tortura, il dolore mentale o la sofferenza debbano essere causati dalla minaccia o dall’inflizione di dolore fisico o sofferenza, minacce di morte imminente o profonda perturbazione mentale.”
Molti paesi hanno investito “risorse significative verso lo sviluppo di metodi di tortura che possono raggiungere scopi di coercizione, intimidazione, punizione, umiliazione o discriminazione senza causare danni o tracce fisiche facilmente identificabili”, afferma Melzer.
“Alcuni di questi approcci sono riemersi in modo più importante in relazione alla tortura interrogativa nel contesto della lotta al terrorismo, della detenzione di migranti irregolari basata sulla “deterrenza” dei migranti irregolari, del presunto internamento di massa ai fini della “rieducazione” politica e dell’abuso di singoli prigionieri di coscienza”.
Uno sviluppo allarmante che Melzer contempla è “cibertortura”. Stati, attori aziendali e criminali organizzati, egli dice, “non solo hanno la capacità di condurre operazioni informatiche infliggendo gravi sofferenze a innumerevoli individui, ma potrebbe anche decidere di farlo per uno qualsiasi degli scopi della tortura.
“La cibertecnologia può anche essere utilizzata per infliggere, o contribuire a, gravi sofferenze mentali evitando il condotto del corpo fisico, in particolare attraverso intimidazioni, molestie, sorveglianza, vergogna e diffamazione pubblica, nonché appropriazione, cancellazione o manipolazione delle informazioni.
“Già le molestie in ambienti relativamente limitati possono esporre individui mirati a livelli estremamente elevati e prolungati di ansia, stress, isolamento sociale e depressione e aumentare significativamente il rischio di suicidio.
“Probabilmente, quindi, minacce e molestie molto più sistematiche e sponsorizzate dal governo fornite attraverso le tecnologie informatiche non solo comportano una situazione di effettiva impotenza, ma possono anche infliggere livelli di ansia, stress, vergogna e colpa pari a “grave sofferenza mentale” come richiesto per una constatazione di tortura.”
Nel suo rapporto delle Nazioni Unite Melzer rende omaggio a eminenti mostri per aver mostrato “le origini e gli effetti devastanti della tortura psicologica contemporanea”. Tali esperimenti, ha aggiunto, dovrebbero essere evitati in futuro.
Della decisione del governo britannico dello scorso anno di non tenere un’inchiesta giudiziaria sulla consegna dopo l’11 settembre, Melzer ha detto al Guardian: “Sono molto preoccupato. La convenzione contro la tortura lo richiede. Questo rifiuto dà l’esempio che non dobbiamo indagare e perseguire”.

Owen Bowcott |21.02.2020 | The Guardian

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