Chi abbatte le statue di Colombo, abbatte anche la mia storia

Una statua di Cristoforo Colombo a Central Park è stata vandalizzata con vernice rossa a settembre. Foto di Dave Sanders per il New York Times

Mentre guardavo gli eventi inquietanti che si svolgevano a Charlottesville, in Virginia, diverse settimane fa, sapevo che la nostra comunità italo-americana sarebbe stata presto chiamata a rispondere ancora una volta alle domande sulle statue che celebravano Cristoforo Colombo e il giorno in suo onore. Saremmo di nuovo chiamati a “difendere Colombo” dagli sforzi per rifare la sua giornata nella Giornata del Popolo Indigeno.

In effetti, in pochi giorni, il monumento a Cristoforo Colombo di Baltimora, ritenuto il primo eretto per l’esploratore italiano in America, fu vandalizzato. Le chiamate si moltiplicarono per rimuovere l’iconica statua dal Columbus Circle di New York. Abbiamo visto Colombo senza tante cerimonie decapitato a Yonkers. Quindi, quando notizie di azioni simili iniziarono a inondare da tutta la nazione, Los Angeles sostituì ufficialmente le sue celebrazioni del Columbus Day con il Indigenous People’s Day.

Apprezzo il fatto che per molte persone, tra cui alcuni italo-americani, la celebrazione di Colombo sia vista come uno sminuire la sofferenza delle popolazioni indigene per mano degli europei. Ma per innumerevoli persone nella mia comunità, Colombo e il Columbus Day, rappresentano un’opportunità per celebrare i nostri contributi in questo paese.

Anche prima dell’arrivo di un gran numero di immigrati italiani tra la fine del 19 ° e l’inizio del 20 ° secolo, Colombo fu una figura che ci radunò contro il prevalente anti-italiano dell’epoca. Era un centro popolare e utile delle celebrazioni nazionali, una figura rara nella storia americana antica libera dall’associazione con l’Impero britannico recentemente sconfitto.

Le prime celebrazioni hanno fatto poca menzione delle sue origini italiane, concentrandosi invece sulla sua esplorazione e sul mosaico di etnie che componevano questi Stati Uniti. In effetti, i primi critici di Colombo furono gli stessi suprematisti bianchi che predano la nostra nazione oggi, che detestavano l’idea che un cattolico non anglosassone potesse essere un’icona americana.
Non sono mai stato ciecamente sostenitore di una singola figura come rappresentante di tutte le cose italo-americane, poiché tutti gli individui sono imperfetti e tutti i monumenti rappresentano solo un’istantanea della nostra storia, ora misurata con la sensibilità del 21° secolo. Alcuni richiedono senza dubbio una nuova valutazione, ma tale processo non dovrebbe includere violenza, atti di vandalismo e distruzione di proprietà. La “demolizione della storia” non cambia quella storia. Sulla scia del conflitto culturale che ci ha diviso in questi mesi, mi chiedo se noi come paese non possiamo trovare modi migliori per utilizzare la nostra storia per sradicare il razzismo invece di incitarlo. I monumenti e le vacanze nati dal nostro passato non possono essere reinventati per rappresentare nuovi valori per il nostro futuro?

Ci sono molti monumenti a Franklin Roosevelt, e sebbene abbia permesso che i giapponesi-americani e gli italo-americani fossero internati durante la seconda guerra mondiale, noi come gruppo etnico non chiediamo che le sue statue vengano distrutte. Né stiamo strappando tributi a Theodore Roosevelt, che, nel 1891, dopo che 11 siciliani americani falsamente accusati furono assassinati nel più grande linciaggio di massa nella storia americana, scrisse che pensava che l’evento fosse “una cosa piuttosto positiva”.

Fu in reazione a questi tragici omicidi che la prima comunità italo-americana di New York raccolse donazioni private per consegnare il monumento al Columbus Circle nella loro nuova città. Quindi questa statua ora denigrata come simbolo della conquista europea è stata fin dall’inizio una testimonianza dell’amore per il paese da parte di una comunità di immigrati che lotta per trovare l’accettazione nella loro nuova, e talvolta ostile, casa.

Il rispetto dei monumenti storici non dovrebbe significare un’accettazione cieca dei valori e dei giudizi delle società passate; piuttosto, dovrebbero essere strumenti istruttivi nella nostra ricerca per comprendere la nostra storia e usarla per affrontare meglio le sfide del presente. Se permettiamo lo smantellamento incontrollato dei memoriali o la reinterpretazione unilaterale della storia americana, allora danneggeremo la nostra democrazia limitando il dibattito vigoroso sulla nostra storia, con tutta la sua bellezza e imperfezioni. Nel suo primo discorso inaugurale all’inizio della guerra civile, Abraham Lincoln ha invitato gli americani a consentire un dialogo nazionale guidato dai “migliori angeli della nostra natura”. Penso che il suo consiglio rimanga saggio ed essenziale oggi come lo era allora.

Noi della National Italian American Foundation condanniamo fermamente la deturpazione dei monumenti storici e ci aspettiamo che i funzionari eletti e le forze dell’ordine proteggano i nostri memoriali pubblici da ulteriori danni in modo da poter organizzare una vera conversazione sul loro posto nella società moderna. Crediamo che Cristoforo Colombo rappresenti i valori della scoperta e del rischio che sono al centro del sogno americano e che il nostro lavoro come comunità più strettamente associata al suo retaggio sia quello di essere in prima linea in un percorso sensibile e coinvolgente verso il futuro, verso una soluzione che considera tutti i punti di vista.

L’ingegno americano si basa sul continuo riesame della tecnologia e oggi abbiamo la tecnologia per costruire monumenti interattivi a partire dai pensieri e non solo dalle pietre. Riteniamo che la nostra fondazione e la comunità italoamericana possano condurre gli sforzi per reinventare i monumenti e i monumenti americani in una nuova luce e raccontare la nostra storia, la storia americana, in modi innovativi e ponderati. Se riusciamo a farlo, forse l’eredità che lasceremo sarà quella che non dovrà affrontare alcuna controversia tra le generazioni future.

John M. Viola* | New York Times | 9.10.2017
*John M. Viola è presidente e direttore operativo della National Italian American Foundation

Giorgio Kadmo Pagano
ARTISTA dal 1977 TEORICO dell'ARTE e ARCHITETTO dal 1985 GIORNALISTA dal 1993, ESPERTO d'ECONOMIA LINGUISTICA dal 1997.

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